Follow:

The Sri Lanka travel guide for backpackers

Sri Lanka travel guide

English version below

Op Moderne Hippies publiceerde ik al een voorproefje van mijn Sri Lanka traveltips, die post vind je hier. In deze post neem ik jullie mee op mijn reis naar dit prachtige eiland (wist je dat Sri Lanka letterlijk ‘prachtig eiland’ betekent?) en deel ik al mijn favoriete adresjes en budget tips!
De prijzen geef ik in Sri Lankese rupee, voor de prijs in euro’s kun je dit ongeveer delen door 150.

Bijzonder aan Sri Lanka is dat er geen ‘standaard route’ is voor reizigers. Dat betekent dat iedereen die Sri Lanka bezoekt zijn eigen unieke reis maakt. Zo ben ik bijvoorbeeld niet aan de oostkant van het land geweest, omdat het daar van september/oktober tot en met april/mei regenseizoen is. In het westen is het overigens van mei/juni tot september/oktober regenseizoen. Surfersdorp Aruguam bay aan de Oostkust staat wel nog op mijn bucket list (net als vele andere plekken in Sri Lanka). Maar vandaag: waar ben ik wél geweest?

De Zuidkust van Sri Lanka
De Zuidkust van Sri Lanka kent prachtige goudgele stranden met palmbomen. Met zonsondergang kun je genieten van de meest prachtig roodkleurende luchten, terwijl je met je vriend of vriendin een verse kokosnoot deelt.

Hikkaduwa
Hikkaduwa is vanaf Colombo per trein binnen anderhalf uur te bereiken en was dan ook onze eerste stop in het Zuiden van Sri Lanka. Hikkaduwa is een voormalig hippiedorp en dat is er nog aan af te zien. De sfeer is relaxed, er zijn veel strandtenten en souvenirwinkeltjes met zelfgemaakte kleding en Hikkaduwa heeft een prachtig breed zandstrand. Wel is Hikkaduwa met de komst van het toerisme vrij druk geworden en dit dorpje trekt tegenwoordig met name Russische toeristen. Al met al een leuke plek om in een paar dagen te verkennen en aan het strand te liggen. Wij waren zelf langer in Hikkaduwa dan we eigenlijk wilden, omdat mijn vriend een nare ontsteking aan zijn voet had opgelopen.

Waar te verblijven
Ik heb een hele goede tip wat betreft verblijf in Hikkaduwa: Breakpoint. Dit restaurant en guesthouse wordt gerund door een hele leuke Sri Lankese familie, die tevens in Weligama en Aruguam Bay een guesthouse en restaurant hebben. De vrouw van het gezin, Radeekha, is in opleiding tot Ayurvedisch arts. Ze is een hele lieve en hartelijke vrouw en vertelt je graag alles over natuurgeneeskunde. Voor vragen over Ayurveda of voor een gezellig praatje moet je dus zeker bij Radeekha zijn, die je herkent aan de prachtige lange zwarte haren. Voor een tweepersoonskamer betaalden wij hier 1500 Rupees per nacht.

Wat te doen
Hikkaduwa heeft een prachtig strand, waar je heerlijk kunt zonnen, zwemmen en – met goede condities – surfen. Eén van de strandtenten heeft zelfs een slackline en als je richting de haven loopt kom je in open zee schildpadden tegen.

De verwoestende tsunami trof Sri Lanka in 2004, dat is dus helemaal niet zo lang geleden, en de sporen zijn er dan ook zeker nog van te zien. Nabij Hikkaduwa vind je het tsunami museum (entree is 1000 rupee) en het tsunami monument. Erg heftig om te beseffen hoeveel leed dit voor de mensen heeft veroorzaakt. Iedere Sri Lankees aan de zuidkust heeft wel iemand verloren aan de tsunami.

Uniek in Sri Lanka vonden wij de winkels waarin locals zelfgemaakte kleding verkopen. Ik vond het erg fijn te kunnen zien wie je kleding maakt en ben altijd wel fan van kleding van lichte stoffen en zomerse printjes. Ik heb zelfs speciaal een bikini op maat laten maken, in een klein winkeltje vlakbij Breakpoint. Ik betaalde dertig euro voor de bikini, maar ik vind het super fijn om te weten waar en door wie mijn kleding is gemaakt , plus: hij past perfect.

Waar te eten
Onze favoriete plek voor lekker eten was Breakpoint, waar je een heerlijke avocadosalade kunt krijgen, verschillende soorten broodjes en hummus! Het is relatief iets duurder, wat betekent dat je voor een broodje of salade ongeveer 750 rupee kwijt bent, maar wel héél erg lekker.

Eet je liever rijst en curry, dan is Home Grown Rice & Curry een aanrader. Leuke sfeer, bijna altijd druk en slechts 450 rupee voor een heerlijk gerecht met rijst en verschillende soorten curries.

HikkaduwaHikkaduwaHikkaduwaHikkaduwa

Galle
Galle is vooral leuk vanwege het historische centrum. Binnen het stadsfort waan je je in Mediterraanse sferen, wat een heel vreemde gewaarwording is als je in Sri Lanka bent. Ik vond het een welkome afwisseling!

Waar te verblijven
Wij zijn zelf twee keer op dagtrip geweest naar Galle en verbleven dus niet in Galle zelf. Het is een vrij toeristisch gebied, dus er zijn veel hostels en hotels. Pedlar’s Inn vond ik er zelf erg leuk uitzien, zij hebben vier persoons slaapzalen, en verder is Airbnb altijd een goede tip als je in Sri Lanka bent (de locals zijn er gek op!) Omdat Galle vrij toeristisch is, is het ook een iets hogere prijsklasse. Als je net als wij op dagtrip wilt naar Galle, is dat prima te doen vanaf bijvoorbeeld Hikkaduwa of Weligama (beide ongeveer op een uur afstand met de bus).

Wat te doen
Galle is heerlijk om te flaneren, fair trade souvenirs te shoppen of lekker uit eten te gaan. De stadsmuur kijkt prachtig uit over de zee aan de ene kant en het historisch centrum aan de andere kant, dus het is leuk om daar een wandeling langs te maken. Een vuurtoren met palmbomen op de achtergrond vond ik zelf een erg grappig gezicht!

Er zijn super veel leuke winkels hier, met fair trade souvenirs, prachtige originele designkleding voor weinig (ben helaas de naam van het winkeltje vergeten, maar het zit aan de drukste straat!) en je kunt zelfs een ijsje halen bij een echte Italiaanse gelateria.

Waar te eten
Tot slot ben je voor lekker eten in Galle ook op de juiste plek. Wij vonden met name art café Serendipity een heel leuke plek, met lekker eten. Met de kunstige inrichting kijk je je ogen uit! Voor een avondmaaltijd waren we ongeveer 2000 rupee kwijt (maar wij eten wel erg veel). Een echte aanrader.

GalleGalleGalleGalle

Unawatuna
De sfeer in Unawatuna komt misschien nog het dichtste in de buurt van de sfeer in Galle, ondanks dat dit dorpje geen historisch stadscentrum heeft. Unawatuna is al langer ‘ontdekt’ als reisbestemming en dus relatief druk en wat duurder. Wel is het een heel fijn plekje om een middagje door te brengen, acroyoga te doen op het strand en lekker te eten!

Waar te verblijven
We vonden in Unawatuna twee plekken waar we konden slapen voor weinig (1500 rupee per nacht voor twee personen), tegenover de Aloha juice bar. Beide plekken werden gerund door families en hadden (volgens mij) geen officiële naam. Rondvragen bij de locals doet wonderen! Een vriendin van mij tipte Palitha guest house. Ook is er een nieuwe ‘backpackers lodge’ in aanbouw in datzelfde zijstraatje, zag er erg veelbelovend uit!

Wat te doen
Een sapje halen bij juicebar Aloha in de stad. Lekker verse sapjes en smoothies kunnen voor mij eigenlijk altijd.

Op het strand de zonsondergang kijken met een kokosnoot is een grote aanrader. Unawatuna heeft een erg mooi breed strand met zand dat bijna goud lijkt bij zonsondergang.

Waar te eten
Er zijn heel erg veel eettentjes in Unawatuna, veel aan het strand. Ook de weg naar het strand toe zit vol met roti shops en kleine restaurantjes. Wij kozen ‘Jina’s vegetarian and vegan restaurant’ om te eten, omdat ze nacho’s op het menu hadden staan. Al snel bleek dat het personeel niet precies weet wat vega(n) betekent, maar we zijn er uiteindelijk wel uit gekomen haha.

UnawatunaUnawatunaUnawatunaUnawatuna

Weligama
Weligama was onze favoriete plek aan de Zuidkust! Het is namelijk een perfecte mix van reizigers en locals en je kunt er heerlijk surfen in de baai. We hebben hier zeker een maand gezeten (al dan niet langer) en mijn vriend zit er nu nog!

Waar te verblijven
Breakpoint heeft ook een vestiging in Weligama, aan zee, een houten restaurant en daarnaast twee kamers. Ze zitten helaas bijna altijd vol. Wij vonden gelukkig nog een ander alternatief dat ons goed beviel: Weligama Bay house. Hier sliepen we in een tweepersoonskamer voor 1500 rupee per nacht. Als je op zoek bent naar een hostel, kun je voor 1200 per persoon terecht bij Hangtime hostel, vlakbij het surfers strand. Let wel op: het is vaak druk (lees: gezellig), dus het is aan te raden om het te voren te plannen als je hier wilt verblijven.

Wat te doen
De main activity van Weligama is uiteraard surfen. Aan het strand vind je verschillende surfshops en surfscholen, waar je les kunt nemen of voor 300 rupee een boardje kunt huren (zoek de tent met de gekleurde strandstoelen, erg aardige gasten!) Omdat Weligama een baai is, zijn de golven super clean. Omdat het niet vaak erg hoog wordt (bijna nooit eigenlijk), is deze baai ook heel erg geschikt voor beginners. Ik ben intermediate en heb mijn beste surfsessies ooit gehad in Weligama!

Weligama ligt vlakbij surfdorpjes Ahangama en Midigama. Het is zeker de moeite om de surfspots te checken in deze dorpjes als er geen wind is, of gewoon een scootertje te huren en eens rond te rijden. Ahangama is een levendig handelsstadje waar je onder andere Camp Poe vind, wat mede gerund wordt door een vriend van mij. Midigama zit vol met surfshops en leuke hostels, maar verder is het een vrij rustig dorpje.

Het meest bijzonder: vanaf Weligama lieten wij ons ’s ochtends ophalen met een tuk-tuk om naar de haven van Mirissa te worden gebracht. Hier gingen wij met Mirissa Whale Watching Club walvissen kijken. Dit was een hele ervaring op zich: we gingen maar liefst 40 kilometer de zee op en waren dan ook in totaal 8 uur onderweg. Na een paar uur werd ik een beetje zeeziek (net als een flink aantal andere toeristen aan boord), maar het was het helemaal waard. Uiteindelijk, na een half uur drijven met de motor uit, kwam er een groep potvissen heel vlakbij onze boot. Eén van de walvissen dook zelfs onder onze boot door. Zo’n enorm dier dat nieuwsgierig was naar ons, ik vond het heel bijzonder en kon een prachtige foto schieten van de reusachtige walvissenstaart. In de verte zagen we zelfs nog een mannetje springen voor een wijfje. Wauw! Deze tour is het duurste wat we op onze hele reis in Sri Lanka hebben gedaan en kostte ons 4000 rupee per persoon.

Waar te eten
In Weligama heb ik zo lekker lokaal gegeten. Wij gingen altijd standaard naar hetzelfde ‘hotel’ (zo noemen ze de lokale restaurants hier). We konden de naam nooit lezen (in Singalees schrift), maar het zit naast Jasmin Muslim hotel op de grote straat parallel aan de weg langs het strand. Je kunt hier heerlijk hoppers (pannenkoeken van rijstmeel en kokos), roti (gevulde deeghapjes), kotthu (geroerbakte roti met groenten en ei of vlees) en rijst en curry eten. Voor een grote maaltijd met zijn tweeën betaalden we maximaal 500 rupee. Zeer goedkope optie dus! Aanrader om een lokale maaltijd te combineren met gefermenteerde kokosnootwijn, genaamd Toddy (voor 80 rupee te koop bij de lokale wine store).

Waar we verder graag aten in Weligama was Breakpoint, van dezelfde eigenaren als het restaurant en guesthouse in Hikkaduwa. Heerlijke Meditteraanse gerechten, zoals broodjes, salades en hummus!

WeligamaWeligamaMirissa

De bergen van Sri Lanka
Als je landinwaarts gaat, wordt je direct verrast door de prachtige landschappen. Rijstvelden, theeplantages en regenwouden. Ook kun je ervoor kiezen echt te gaan hiken in het gebied bij Nuwara Eliya, je hebt daar de Big Adam’s peak en de Horton planes, die erg adembenemend schijnen te zijn.

Deniyaya
Deniyaya is een klein dorp dat ongeveer vijf uur landinwaarts ligt vanaf kuststad Matara. Deniyaya ligt in een prachtig groen gebied, met theeplantages, rijstvelden en echte jungle in de vorm van regenwouden. We vonden Deniyaya een hele speciale plek!

Waar te verblijven
Wij verbleven via Workaway bij Karina en Sam, die hier een eco-farm zijn gestart. Over die ervaring kun je hier lezen. Deze plek midden in het regenwoud en de theeplantages was echt betoverend. We zaten zo afgelegen dat er geen lichten in de wijde omtrek waren, behalve het licht van de vuurvliegjes. Wij hielpen hier met allerlei verschillende projecten, zoals werken in de tuin, muurschilderingen, bouwen, yogalessen geven, et cetera. Het was een hele fijne plek om even helemaal terug te gaan naar wat echt belangrijk is. Ik kan vrijwilligen op een eco-farm echt van harte aanraden! Veel van de vrijwilligers verbleven eerst één nachtje in het Deniyaya National Motel en vonden dat een fijne plek om te overnachten.

Wat te doen
Eco-farming is wat ons betreft het leukste om te doen als je in Deniyaya bent. Daarnaast is het een heerlijk lokale omgeving, waar je het Sri Lankese leven van dichtbij kan meemaken. Met de ‘lorry bus’ over de smalle bergwegen naar de markt, daar je boodschappen inslaan voor zeer lage prijzen, terwijl de locals met hun telefoon foto’s van je proberen te maken.

In Deniyaya ben je vlakbij het Sinharaja regenwoud. Dit is een beschermd natuurgebied die vele dier- en plantensoorten herbergt.

Waar te eten
In Deniyaya zelf zijn er alleen lokale eettentjes waar je hoppers, roti’s en rijst en curry kunt krijgen. Wij aten iedere avond op de eco-farm. De Duitse Karina bleek een echte keukenprinses. We maakten linzenburgers, curry’s en als de steenoven aan was: glutenvrije pizza! Een leuke herinnering is de ‘pumpkin dahl’ (pompoen en linzencurry) die altijd op tafel stond wanneer nieuwe gasten arriveerden, bijna als een welkomstritueel!

eco-farming in Sri LankaGluten-free pizza recipeeco-farming in Sri Lankaeco-farming in Sri Lanka

Ella
Van Matara naar Ella was best een lange tocht! Ik denk dat we zeven uur onderweg zijn geweest met de bus. Voordeeltje: deze busrit van 150 kilometer kostte ons slechts 1,20 per persoon. Het openbaar vervoer in Sri Lanka is zeer goedkoop. Wel houd je je hart vast, wanneer de buschauffeur inhaalt op haarspeldbochten en smalle bergpaden. De rit was het wel helemaal waard, ik vond Ella een zeer levendig dorp waar veel te doen was! Het is wel vrij toeristisch, maar wij waren hier op oudjaarsavond, dus ik kon dat wel waarderen.

Waar te verblijven
Ik heb eigenlijk geen goede tips voor verblijf. Wij verbleven bij een homestay voor 1500 rupee per nacht. De vrouw leek erg sympathiek en wilde voor ons koken. Toen we de volgende dag in het dorpje wilde eten werd dat ons niet in dank afgenomen en kon ze opeens geen Engels meer. Ze liep constant ongevraagd onze kamer binnen en ook toen haar man eenmaal thuis kwam was er constant ruzie in huis, niet zo gezellig! Ella zit echter barstensvol met homestays, guesthouses en hotels voor ieder budget, dus keuze genoeg!

Wat te doen
Ella ligt in een prachtig berggebied waar je heerlijk kunt wandelen. Zo kun je in ongeveer een half uur naar Little Adam’s peak wandelen en in ongeveer drie uur naar Ella Rock (het eerste stuk over de treinrails!) Wat wij ook een echte aanrader vonden was wandelen naar Nine Arch Bridge. Het was even zoeken, maar toen we het juiste pad hadden gevonden kwamen we aan bij het huis van een hele vriendelijke familie. Hun huis kijkt uit op de Nine Arch Bridge, waardoor zij hun werk hebben gemaakt van drankjes en hapjes serveren en zorgen dat de gasten in het gastenboek schrijven. De familie wordt door de machinist van de trein gebeld wanneer er een trein aankomt en er wordt ook bijgehouden hoeveel nationaliteiten hun huis al hebben bezocht. Hele enthousiaste en lieve mensen, hun huis is zeker een bezoekje waar en het uitzicht op de trein is prachtig!

Als je houdt van watervallen zijn de Rawana falls vlakbij Ella een aanrader. Met de bus ben je er in 10 minuten voor 20 cent! Helemaal niet zo heel druk en echt heel indrukwekkend (vond ik!)

Het staat in de Lonely Planet en dus doet iedereen het, maar de treinrit van Ella naar Kandy (of andersom!) is een echte aanrader. Deze treinrit duurt zo’n 6-7 uur maar je kijkt je ogen uit met de prachtige heuvellandschappen en theeplantages. Ook heb ik nog nooit zoveel Westerlingen bij elkaar gezien ergens in Sri Lanka, reserveren is aan te raden!

Wij wilden graag naar het Boeddhistische meditatiecentrum in Ella, maar vanwege tijdgebrek zijn we er helaas niet gekomen! Een vriend van ons, die we op de eco-farm in Deniyaya hadden ontmoet, heeft er wel twee weken doorgebracht. Je kunt hier verblijven en zelfstandig mediteren of genieten van de rust. Het meditatiecentrum is vanaf Ella per bus te bereiken. Als je geïnteresseerd bent vind je de website hier.

Waar te eten
Ella is een leuke plek om drankjes te doen en wat te eten, er zitten veel verschillende tentjes! Café chill is ’s avonds erg populair, wij aten graag bij Dream café (dat er een beetje te chique uit ziet, maar de prijzen vallen mee en het eten was lekker!) en bij een lokaal tentje langs de weg, met gele muren die rijst en curry verkopen. Eén andere aanrader voor de lunch of om even wat te drinken vond ik Ella Garden View restaurant, bij het startpunt van de Little Adam’s Peak klim, vanwege het prachtige uitzicht! Er is in ieder geval genoeg gezelligheid te vinden in Ella, dankzij de vele restaurantjes en café’s!

EllaEllaEllaElla

Kandy
Mijn vriend en ik zijn beide geen liefhebber van de grote stad. Desondanks vonden we Kandy allebei best nog wel een leuke plek! We zijn hier een paar daagjes geweest en hebben er het beste uitgehaald!

Waar te verblijven
Wij verbleven in het The Backpackers Vibe hostel, wat ten zeerste aan te raden is. We hebben in heel Sri Lanka niet in zo’n schone, ruime kamer geslapen en hebben daar niet heel veel voor hoeven betalen. We hebben deze vooraf geboekt via Airbnb, dus ik weet alleen dat de prijs in euro 14 per nacht was voor met zijn tweeën. Hele grote aanrader als je naar Kandy gaat!

Wat te doen
De belangrijkste trekpleister van Kandy is de Boeddhistische tempel Temple of the Tooth. Of ze echt de tand van Boeddha in hun bezit hebben weet ik niet, maar ik vond het wel een heel indrukwekkende tempel. Met name omdat deze door locals nog steeds in gebruik is! Er is veel te bewonderen op het terrein en er zijn regelmatig ceremonies die je kunt aanschouwen. Toegangsprijs was 1000 rupee per persoon.

Als je de tempel uit loopt aan de kant van het busstation, dan kom je direct uit bij fair trade winkel Selyn. Wij hebben hier ons ogen uitgekeken, er zijn hier super veel leuke lokale en handgemaakte fair trade producten te vinden. Ik wilde alles wel meenemen! We hebben veel van onze souvenirs hier dan ook ingeslagen.

Veel mensen gaan vanaf Kandy naar ‘olifantenopvang’ Pinnawala. Wij wilden dit oorspronkelijk ook, omdat het concept van deze plek is dat olifanten(weesjes) worden beschermd en opvangen. Toen we ons echter beter gingen inlezen en erachter kwamen dat Pinnawala het grootste aantal olifanten in gevangenschap heeft, deze vooral gebruikt om te verdienen en dat de olifanten geketend zijn en de verzorgers er altijd naast staan met hun stokken, hebben we toch besloten niet te gaan. We hebben van verschillende mensen zeer gemixte verhalen gehoord over of het wel of niet een goed project is. Ik zou zeggen: bij twijfel, niet doen!

Waar te eten
In Kandy hebben we alleen lokaal gegeten. Hoppers (pannenkoeken van rijstmeel en kokos) en linzencurry zijn eigenlijk altijd goed (wat ons betreft)! Ook vonden we een lokale ‘fastfood keten’ genaamd Balaji Dosa, die masala dosa’s verkocht. Deze rijst en linzenmeelpannenkoeken met chutney en groentecurry at in veel in India en als ik het kan vinden dan word ik daar altijd erg blij van!

KandyKandyKandy

Het Noorden van Sri Lanka
Mijn laatste stop in Sri Lanka was het Noorden. Vanaf Kandy gingen we met de bus naar Kalpitiya, op het schiereiland vlakbij de grote stad Puttalam. De reden dat we hierheen gingen is een eco-georiënteerd project waar we als vrijwilligers aan de slag zouden gaan: Ruuk Village.

Kalpitiya
Kalpitiya is denk ik het meest lokale dorpje waar we zijn geweest in Sri Lanka. Er is hier werkelijk niks voor toeristen. Op 1,5 kilometer van dit dorpje, aan het einde van een weg met zeer grote gaten, vind je Ruuk Village. Ruuk Village is het initiatief van een local, die zelf tegenwoordig in Zwitserland woont. Een heerlijke plek om tot rust te komen of te leren kiten!

Waar te verblijven
Ruuk village heeft de indruk een soort dorp te zijn. Dit dorpje bestaat uit een aantal simpele houten cabana’s en is gebouwd op een oude kokosnootplantage. Er is hier geen warm water, er is alleen ’s avonds stroom en er wordt elke dag een lokale maaltijd gekookt op vuur. Back to the basics dus! Wij vonden de mensen en de sfeer hier heel erg fijn en zijn hier ongeveer een maandje gebleven, zodat Geert een aantal bouwprojecten kon oppakken en ik yogales kon geven. Je kunt hier verblijven voor ongeveer 24 euro per persoon per dag, dus het is wel iets prijziger (in vergelijking met ons normale budget).

Wat te doen
Tof aan deze plek is dat je kunt (leren) kitesurfen op het binnenmeer. Er is eigenlijk vrij constant wind en bovendien is het rustige binnenmeer een perfecte plek om het te leren voor beginners. De meer gevorderde kiters gaan ook wat verder weg, richting zee. Via Ruuk village kun je les nemen en er worden regelmatig downwinders georganiseerd vanaf een eiland dat iets noordelijker ligt.

Een andere leuke activiteit is om je in te schrijven voor een tour om walvissen en dolfijnen te spotten. Wij zijn niet mee gegaan op deze tour, omdat wij dit in Mirissa al hadden gedaan!

Daarnaast vond ik Ruuk Village zelf een hele fijne plek om tot rust te komen. Als de kiters ’s middags weg waren kon je heerlijk relaxen in de hangmatten en elke ochtend om 8.00 uur is er een yogales. De tijd lijkt een beetje stil te staan op deze plek en ik vond het ook echt jammer toen we weggingen!

Waar te eten
In Ruuk Village wordt het eten gekookt door twee lokale vrouwen, altijd verschillende soorten curry’s met rijst en soms eens wat anders, zoals hoppers of kotthu bijvoorbeeld. De jackfruit curry is nog steeds mijn absolute favoriet! Als je dat uberhaupt kunt vinden ergens in Sri Lanka – ga ervoor – je zult er geen spijt van krijgen! Als je eens zin hebt om buiten de deur te eten kun je tevens naar het dorp Kalpitiya, maar daar kun je ook alleen lokaal eten vinden.

Ruuk villageRuuk village
Ruuk villageKalpitiya

Wie is er nog meer verliefd? Als je nog andere tips hebt voor in Sri Lanka, deel ze dan ook vooral hieronder!
Volg me op: Facebook | Instagram | Twitter | Pinterest | Bloglovin’


Sri Lanka travel guide

I published a sneak peek of my travel tips for Sri Lanka on the Moderne Hippies blog last week, you can find it here. In this post, I will show you all my favourite places and budget tips for Sri Lanka (did you know Sri Lanka means ‘beautiful island’?) so you can start planning your next adventure!
Most prices are in Sri Lankan rupee, divide by 150 to get the approximate price in euros.

What I think is very special about Sri Lanka, is that there’s no standard backpacking route. This means that every traveller in Sri Lanka creates their own unique journey. I haven’t been on the East coast for example, since it’s raining in the East from September/October till April/May. In the West, the rain season starts in May/June and lasts till September/October. Surfing village Aruguam Bay in the East is still on my bucket list (and many other places in Sri Lanka). But for today: let’s focus on where I did go!

The South coast of Sri Lanka
The South coast of Sri Lanka is characterized by beautiful beaches with palm trees and yellow sand. At sunset it’s amazing to watch the skies turning red, while sharing a fresh coconut with your friend or lover.

Hikkaduwa
Hikkaduwa is easy to reach from Colombo by train, this takes approximately an hour and a half. Hikkaduwa is a former hippie town and it still shows. The atmosphere is really laid back, there’s lots of small beach huts and souvenir shops with lots of handmade items. Unfortunately, Hikkaduwa did become quite touristic over the last years and it’s especially crowded with Russian tourists. We enjoyed spending some time on the beach of Hikkaduwa, but had to stay longer than we initially planned, because my boyfriend got an infection on his foot.

Where to stay
My best tip for staying in Hikkaduwa is definitely Breakpoint café and guesthouse. This place is run by a fun Sri Lankan family and they also have a café and restaurant in Weligama and Aruguam Bay. The women of the family, Radeekha, is an Ayurvedic doctor in training. A very sweet and caring women, who loves to tell the guests all about Ayurveda and Ayurvedic medicine. She even took care of my boyfriend’s infected foot when we were staying with her. You will recognize her by her beautiful black long hair. For a double room at Breakpoint, you pay 1500 rupee a night.

What to do
Hikkaduwa has an amazing sandy beach, where you can sunbathe, swim, and – if the conditions are right – surf. One of the beachhuts even has a slackline and a walk at the coastline can even mean spotting some big seaturtles!
The tsunami of 2004 was devastating for the Sri Lankan people. There’s still a lot of damaged buildings and everyone knows someone who died due to this nature disaster. Close to Hikkaduwa there’s a tsunami museum (entrance fee is 1000 rupee per person) and a tsunami monument. I found it very intense to see and experience all of it from up close.

Unique in Sri Lanka are the shops that sell handmade products. I love to be able to see where your clothes are made and besides that, who doesn’t love light materials and tropical prints? I even had a bikini handmade for me, in a small local shop near Breakpoint. I paid thirty euros for it, I know exactly who made it and a bonus: it fits me perfectly!

Where to eat
Our favourite place to eat in Hikkaduwa is Breakpoint. They serve delicious avocado salad, different sandwiches and even hummus! It’s slightly more expensive, which means a sandwich or salad costs about 750 rupee.

If you prefer rice and curry, I can recommend Home Grown Rice & Curry. This small restaurant has a really nice atmosphere and for 450 rupee you can eat rice, different types of curries and papadum!

HikkaduwaHikkaduwaHikkaduwaHikkaduwa

Galle
What’s nice about Galle is the historic city center. It became a real tourist attraction, but the Mediterranean atmosphere is something different!

Where to stay
We went on a daytrip to Galle twice and didn’t sleep in the town of Galle. But there’s plenty of guesthouses and ho(s)tels to choose from. I think Pedlar’s Inn is very nice, they have a four person dorm, and Airbnb is always a good idea in Sri Lanka (the locals love it!) Because Galle is quite touristic, prices go up. But if you want to do a daytrip from Weligama or Hikkaduwa, that’s very possible too (about an hour by bus).

What to do
Galle is great for walking around, fair trade souvenir shopping or hanging around at one of the cafés. The walls of the old Galle fort around the city are nice to walk around. On the one side the city center, on the other side an ocean view. I like the view of the palm trees behind the lighthouse!
Galle has a lot of nice shops for souvenir shopping, buying design clothes and it’s even possible to treat yourself with real Italian ice cream!

Where to eat
For nice food, Galle is a good place to be! We really liked art café Serendipity. With all the art there’s a lot to see and the food is tasty. For a dinner for two, we spend around 2000 rupee (but we do eat a lot!)

GalleGalleGalleGalle

Unawatuna
Unawatuna has a same kind of vibe as Galle, even though it doesn’t have an historic city center. Unawatuna is a known vacation destination, and therefore it’s a bit more crowded and pricy. We did like it for spending an afternoon, doing acroyoga on the beach and going out for dinner!

Where to stay
We found two guesthouses in Unawatuna where we could stay for 1500 rupee a night. Both right in front of Aloha juicebar. To find it, just ask the locals! We also saw a new backpackers lodge is being build and will be finished this year. And a friend of mine also recommended Palitha guesthouse.

What to do
In the main street, you can find Aloha juice bar for nice juices and smoothies. You can always wake me up for a fresh fruit juice!
Watching the sunset on the beach, while drinking a coconut is a really good idea. Unawatuna has a really big beach with sand that seems almost golden with sunset!

Where to eat
There’s lots of restaurants in Unawatuna, many of them near the beach. We chose Jina’s vegetarian and vegan restaurant for dinner, because they have nachos. Soon we found out the staff doesn’t know what vegan means, but we did figure it out eventually haha.

UnawatunaUnawatunaUnawatunaUnawatuna

Weligama
Our favourite spot on the South coast has to be Weligama! It’s a perfect mix of travellers and locals and it has consistent small clean waves, since it’s a bay. We spend at least a month here (maybe even longer!) and my boyfriend is still there right now.

Where to stay
You can also find Breakpoint in Weligama, you can recognize it as the wooden restaurant on the coastal road. The guesthouse is almost always full, but we did find another place we liked very much: Weligama Bay House. We slept here for 1500 rupee a night. If you prefer a hostel, you can stay for 1200 per person in Hangtime hostel. Because it’s very busy (cozy) here, you do have to send a message on when you plan to arrive.

What to do
The main activity to do in Weligama is surfing. On the beach there’s a lot of different surf shops and surf schools, where you can book a class or hire a surfboard (this will costs you 300 rupee). We preferred the surf shop with the coloured sunbeds. Because Weligama is in a bay, the waves are really clean. Because it doesn’t usually get to high, it’s also perfect for beginners. I am an intermediate and I had my best surfsessions ever in Weligama!

Weligama is close to the surftowns of Ahangama and Midigama. When it’s not to windy it’s nice to check the surfspots around the corner or just drive around on a hired scooter (but be careful, the Sri Lankans drive like idiots, especially the tuk-tuks and the busses!) Ahangama is a small but lively town where you can also find Camp Poe, which is runned by a friend of my. Check it out if you like surfing and yoga! Midigama is full of surfshops and nice hostels, but besides surfing there’s not much to do.

What we liked the most was whale watching with Mirissa Whale Watching club. We went 40 kilometres out on sea and where on the boat for 8 hours in total. After a couple of hours I was dealing with slight sea sickness (like many others on board), but it was totally worth it. After waiting for a long time, the engine of the boat was switched off and the sperm whales (yes, they are actually called sperm whales!) actually came to us. One of them even dove under our boat, giving us the opportunity to take a picture of it’s gigantic tail. I found it very special to see such a big animal, being curious about us and coming that close. In the distance, we even saw one male jump in the distance. Amazing! The whole tour cost us 4000 rupee per person, which makes it the most expensive thing we’ve done on our trip in Sri Lanka!

Where to eat
In Weligama you have the best local food. We always went to the same ‘hotel’ (that’s the word for local restaurant in Sri Lanka) even though we don’t know the name (it was in Singalese). You can find it next to Jasmin Muslim hotel, on the main street, parallel to the coastal street. The hoppers (pancakes from rice flour and coconut). For a big meal for two we never spend more than 500 rupee. A cheap option! Recommended to eat a local meal with a Toddy (fermented coconut wine) from the local wine store.

Where we also liked to eat in Weligama was Breakpoint café, from the same owners as Breakpoint in Hikkaduwa. Nice Mediterranean dishes, sandwiches, salads and hummus!

WeligamaWeligamaMirissa
The mountains of Sri Lanka
If you go inland, you’ll be amazed by the beautiful landscapes. Paddie fields, tea plantations and rainforests. If you like hiking, a bit more north you will find Big Adam’s peak and the Horton Planes, which are breathtaking.

Deniyaya
Deniyaya is a small town, around five hours by buys from coastal town Matara. Deniyaya is in the middle of a green area with tea plantations and jungle. We loved the area of Deniyaya!

Where to stay
We stayed with Karina and Sam on their eco-farm, which we found via Workaway.You can read more about our experience here . Their place is in the middle of the mountains and tea plantations and was truly breath taking. No neighbours near and at night there was only the light from the fireflies. We helped out on the eco-farm with several projects, like garden work, wall paintings, construction work, et cetera. It was a great place to come back to what’s real and I can really recommend trying it out once! If you look for a place to stay in Deniyaya town, Deniyaya National Motel was recommended by a lot of the other volunteers we met at the farm.

What to do
Eco farming was by far the nicest thing to do in Deniyaya. Next to that, it’s great to see the real local lifestyle of the Sri Lankan people. Taking the lorry bus on the bumpy roads to town and buying your groceries for almost no money at the local market, while locals are trying to take pictures of you with their phone!

Deniyaya is close to the Sinharaja rainforest reserve. It’s a protected area that’s the home of many plants and animals, so a nice daytrip from Deniyaya.

Where to eat
In Deniyaya you can only find local restaurants, where you can eat hoppers, roti or ricy and curry. We always ate at the eco-farm. The German Karina turned out to be a real chef in disguise! We made lentilburgers, currries and gluten-free pizza from the cob oven! The pumpkin dahl (pumpkin and lentil curry) became a nice tradition when new volunteers would arrive, like a welcome ritual!

eco-farming in Sri LankaGluten-free pizza recipeeco-farming in Sri Lankaeco-farming in Sri Lanka

Ella
From Matara to Ella was a long drive! I think we spend seven hours in a bus that day. Luckily, this 150 kilometer drive only cost us 1,20 euro a person. But it’s not without risks: bus drivers drive ridiculously fast and overtake on the windy mountain roads. No problem! But, the drive was worth it. Ella is a lively town with lots of things to do. It is quite touristy, but since we spend newyears eve her, I thought that was a good thing!

Where to stay
Unfortunately, I don’t have a good tip on where to stay. We stayed at a homestay for 1500 rupee a night. The local woman seemed very nice and wanted to cook us dinner. When we wanted to eat in the village the next day, she didn’t like that very much and all of a sudden didn’t speak English anymore. She was constantly walking into our room without asking and when her husband came home, they were constantly fighting and discussing. Not a very nice place to stay! But Ella is full of homestays, guesthouses and hotels for every budget, so there’s plenty to chose from. If you ask around you will always find a place without booking beforehand (even on newyears eve,like us!)

What to do
Ella is a great place if you love hiking. Getting to Little Adam’s Peak takes about half an hour, Ella Rock takes about three hours (the first bit of the hike is on the train tracks!) and we loved the hike to Nine Arch Bridge. It took us a while to get on the right track, but when we did we ended up at a lovely place. A local family that owns a house overlooking Nine Arch Bridge, loves to have hikers over, serve them a drink or a bite and have them write in their international guest book. They even get a phone call on when to expect the next train! So definitely go visit these people and go train watching and shoot that great picture!

If you like waterfalls, the Rawana falls near Ella are the place to be. You can get there by bus in 10 minutes for only twenty cents. Not busy and very impressive (if you ask me!)

It’s in the lonely planet, and that’s why every traveller is doing it: the trainride from Ella to Kandy. It takes about 6-7 hours, but there’s so much to see! Beautyfull views over the mountains and green lush tea plantations. I have never seen so much Westerners in one place in entire Sri Lanka, so do make a reservation beforehand!
We wanted to visit the Buddhist meditation centre in the mountains of Ella, but due to lack of time, we didn’t get to it. A friend of us, which we met at the eco-farm in Deniyaya, did spend two weeks in there. You can stay at the meditation centre, meditate or enjoy the peace. You can reach the meditation centre by bus from Ella. If you are interested, you can find the website here.

Where to eat
Ella is a nice place to have a drink or some food, because there’s many different cafés and restaurants. Café Chill is very popular in the evenings, we liked to eat at Dream café (that looks too fancy, but is actually quite nice) and a local place at the road, with yellow walls that sells rice and curry. One other recommendation for lunch or drinks is Ella Garden View restaurant, at the start of the Little Adam’s Peak trail. This place has an amazing view over the valleys!

EllaEllaEllaElla

Kandy
My boyfriend and me are not very fond of big cities, but we actually both liked Kandy. Maybe because our expectations were really low, but we had a really nice couple of days in Kandy!

Where to stay
We stayed at the Backpackers Vibe, which is highly recommended. It was the cleanest and most spacious room we had in entire Sri Lanka. We booked this place via Aribnb, so I only know the price in euros, it was around 14 euros per night for a double room. From this place, we could walk to town in about 15 minutes.

What to do
The most important attraction of Kandy is the Buddhist temple Temple of the Tooth. I am not sure if they actually have Buddha’s tooth, but I did find it a very impressive temple. Mostly because the temple is still in use by locals. There’s much to see on the terrain and there’s ceremonies to see for visitors. Entrance fee is 1000 rupee a person.

When you walk out of the temple on the side of the bus station, there’s fair trade shop Selyn. I bought lots of local handmade products here, as souvernirs for friends and family!

Lots of people visit the Pinnawala elephant orpahange while in Kandy. We wanted to do this, since the concept sounds very nice and the orphanage claims to protect elephants. When we read more about this place, we learned that it’s not clear if this place is actually set up to give the elephants a better life or to make money. The elephants are chained, the caretakers decide where the elephants should go and they are with them all the time. We heard mixed stories and decided not to go. When in doubt, don’t do it!

Where to eat
We only ate local food in Kandy. Hoppers (pancakes from rice and coconut) and lentil curry are always a good idea (if you ask me) We also found a local ‘fast food’ chain, called Balaji Dosa. Whenever a place sells masala dosa, I’m there. I am a big fan of these Indian lentil and rice flour pancakes, that are served with chutney and vegetable curry!

KandyKandyKandy

The North of Sri Lanka
My last stop in Sri Lanka was the North. From Kandy we went to Kalpitiya by bus via Puttalam. The reason we went to Kalpitiya was the eco-orientated project of Ruuk Village, where we would be able to help out as volunteers.

Kalpitiya
I think Kalpitiya is the most local village we visited in Sri Lanka. There’s nothing for tourists here. At a kilometre and a half, at the end of the bumpiest road I have ever seen (and felt!), you’ll find Ruuk village. It’s pretty off grid and set up by a local guy that lives in Switzerland now. A lovely place to relax or learn howo to kite!

Where to stay
Ruuk village feels like a community. The terrain is an old coconut plantation and now has several simple wooden cabana’s on it for guests. There’s no warm water, only electricity at night and dinner is cooked on fire. Back to basics! We loved the people and the vibe here and stayed around three weeks. Geert finished some construction projects and I taught daily yoga classes. You can stay here for around 24 euros per person per day, so it’s a bit more price compared to places we normally stay.

What to do
The best thing about this place is that it’s great for (learning how to) kitesurf on the lagoon. There’s pretty much consistent wind and the water of the lagoon is super flat. This makes it a great place for learning and there’s also a regular downwinder in the lagoon for the more advanced kiters.

Another thing to do when in Kalpitiya, is going on a tour to spot dolphins. We didn’t attend this tour, because we already done so in Mirissa, but if you have more time in Kalpitiya, we heard there’s often a lot of dolphins to be spotted!
What I liked about Ruuk Village was that it’s a nice place to find peace. If the kiters are out to the lagoon, it’s so quiet and nice to relax in the hammocks. At 8 AM there’s a yoga class in the garden. Time seems to stand still in this community and I felt bad about leaving actually!

Where to eat
In Ruuk village, dinner is prepared by local woman. Usually it’s rice and different kinds of curries and sometimes it gets switched up with hoppers or kotthu. The jackfruit curry is still my favourite! If you can find jackfruit curry in Sri Lanka – do try it- it’s delicious! If you feel like eating out, you can always go to Kalpitiya, but you will only find local food in the village.

Ruuk villageRuuk village
Ruuk villageKalpitiya

Who else is in love? If you have any more tips to share on Sri Lanka, do share them below!

Follow me on: Facebook | Instagram | Twitter | Pinterest | Bloglovin’

Previous Post Next Post

You may also like

8 Comments

  • Reply Crazy Travelista

    Wow, I never thought of going to Sri Lanka, but thanks for putting it on my radar! It seems very affordable and the beaches look incredible! Oh and you had me at “curry and rice” haha. Yumm

    2 March 2016 at 19:37
    • Reply Iris Overgaauw

      You’re very much welcome:)! I see you’re also gluten-free, Sri Lanka won’t dissapoint you, especially hoppers are a lovely glutenfree dish :)! With curry! I already miss it so much! Thanks for your comment:)

      2 March 2016 at 19:41
  • Reply Alyssa

    Amazing post and beautiful photos! I suddenly want to book a ticket going to Sri Lanka :)

    xo
    MONDAY PROJECTS
    Alyssa recently posted…What It’s Like to Travel to Islands so Remote, Some are Not on Google MapsMy Profile

    8 March 2016 at 16:48
  • Reply Sanna

    Beautiful post and so helpful to plan a route and activities for a trip to Sri Lanka!

    Can i ask, which time of the year did you surf in Weligama? Would you recommend a beginner / intermediate to go there for surfing in november/december? Alternatively february/march? I’d love to stay there for a few weeks and take some lessons.

    Thank you for an inspiring travel blog!

    4 June 2016 at 09:22
    • Reply Iris Overgaauw

      Hi Sanna! Thanks for your message! I am so happy to hear you can take something from this post:) Both november/december and february/march are great for surfing in Weligama! november is the start of the season and it’s until march. So both are great timings when it’s not too crowded yet, you can just decide if you want to be at the start of the season or at the end of the season! Learning to surf there is highly recommended:)! I was in Weligama december/january and it was great (but the busiest time, around christmas and new years so your timing is better!) I wish you an amazing time!!

      10 June 2016 at 13:30
      • Reply SANNA

        hi Iris, thank you so much !! I’ve just decided to go there november / december, looking forward to this a lot and I will definitely visit some places you recommend. all the best !

        21 July 2016 at 13:41
        • Reply Iris Overgaauw

          Hi Sanna! Thanks for your comment and so happy for you you are going there! You will love it, it’s an amazing place! Say hi to Radheeka for me at Breakpoint if you ever visit:) All the best and safe travels!

          24 July 2016 at 11:24
  • Reply Anouk

    Hey Iris, thanks voor deze super uitgebreide post! Ik ga waarschijnlijk binnekort met mijn vriend naar Sri Lanka en deze post is perfect voor de voorpret!

    19 February 2017 at 11:14
  • Leave a Reply

    Share your latest post