Follow:

Tips to keep surfing fun

Tips to keep surfing fun

English version below

Ik heb er weinig over gedeeld, maar tot een jaar geleden zag ik het surfen even een tijd niet meer zo zitten. Ik was ervan overtuigd dat ik te weinig talent had, te weinig progressie maakte en dat ik er misschien maar beter helemaal mee kon stoppen. Ik schaamde me ervoor dat er vele sessies voorbij gingen zonder dat ik maar één golf pakte en het ergste was de frustratie die het me bracht. Niet meer enthousiast zijn om het water in te gaan, maar ook niet willen stoppen. We kunnen het een soort van surfer’s block noemen misschien. Inmiddels, een jaar verder, is er (gelukkig!) een hoop veranderd en ik dacht dat het misschien interessant is om hier iets over te delen, voor degenen die op dit moment met een surfer’s block kampen. Ook omdat dit een weinig besproken onderwerp is, dat veel meiden (en jongens!) zullen herkennen.

Allereerst, surfen hoort leuk te zijn! Deze tips zijn niet gericht op het verbeteren van je surfskills, deze tips zijn erop gericht om surfen weer leuk te maken. Want als je er weer lol in hebt, dan volgt progressie vanzelf. Maar hoe doe je dat, surfen leuk houden als beginnende of intermediate surfgirl? Hier mijn vijf beste tips:

1 // Laat het los
Allereerst, het allermoeilijkste: laat je hoge verwachtingen los. Het maakt niet uit of je al één, vijf of tien jaar surft. Het meest frustrerende is namelijk het gevoel dat je niet aan je eigen verwachtingen kunt voldoen. Niemand verwacht van jou dat je op een bepaald niveau bent, behalve jij zelf. Het is beter om een realistisch doel te stellen voor jezelf die dag, zoals: ‘vandaag wil ik door de branding heen peddelen’, of ‘vandaag ga ik mini golfjes surfen op een softtop’. Misschien is het voor jou goed om eens een dagje schuimgolven te surfen, als ongebroken golven nog lastig (en frustrerend) zijn. Herinner jezelf eraan dat het niet gaat om hoeveel golven je in een sessie surft, maar om hoeveel lol je erin hebt. Het gaat erom dat je lekker in het water bent en dat je jezelf niet naar beneden praat, omdat iets nog niet lukt. Dat is namelijk precies datgene dat je nu tegenhoudt!

2 // Kies het juiste board
Ik kan bijna niet geloven hoe lang ik koppig heb doorgesurfd op mijn te kleine board. Ik heb na mijn lessen nooit een board in mijn bezit gehad groter dan 6”11’. Achteraf is het niet meer dan logisch dat progressie zo moeizaam ging. Ik heb een groter board nodig! Dit besefte ik me eigenlijk pas toen ik het longboard van mijn vriendin Emma leende op Bali. Ineens lukte die take-off wel. Had ik dan al die tijd op een te klein board gesurfd? En inderdaad, het bleek geen toeval. Ik heb inmiddels mijn 6”5’ fish ingeruild voor een veel dikker 7”2’ fun board. En een fun dat ik erop heb!

3 // Kies je condities
Ook was ik in de veronderstelling dat een echte surfgirl zo vaak mogelijk in het water moet liggen, onafhankelijk van de condities. Je bent immers alleen een echte surfer als je om zes uur opstaat en elke dag zo lang mogelijk in het water ligt, toch?! Voor mij werkte dit averechts. Ik weet inmiddels dat cleane, middelhoge golven voor mij gelijk staan aan een leuke sessie. Iets hoger is niet erg, maar dan vooral op spots waar de golven niet hol trekken. Ik weet nu namelijk op welk niveau ik zit en wat ik aan kan. Dat betekent dat ik de surf soms aan me voorbij laat gaan, als het te wild, rommelig of hoog is. Daar schaam ik me niet meer voor, dat is iets dat ik doe voor mezelf. Zeker als je in de fase zit van surfen weer leuk leren vinden, is het belangrijk om jezelf niet al te veel in het diepe (ha-ha) te gooien. Wees selectief, en ga eerst eens een paar keer het water in als de condities goed zijn voor jouw niveau. Als dat betekent dat je een tijdje niet in het water bent, so be it. Zolang jij maar je leuke sessies uitkiest. Pas later kun je jezelf weer eens gaan uitdagen, om te kijken of je misschien comfortabeler bent geworden met je board en de zee. Maar ga hierin vooral niet te snel.

4 // Yoga
Ik heb het idee dat yoga mij enorm geholpen heeft met surfen. Door yoga te gaan doen, besefte ik me hoe weinig kracht ik had ik mijn core. Ik had vooral explosieve beenspieren vanwege het vele hardlopen. Inmiddels doe ik al meer dan een jaar elke dag yoga (variërend van 10 tot 90 minuten per dag), wat me flexibel maakt, maar ook sterk. Die corespieren (en armspieren!) komen heel erg goed van pas tijdens het surfen en maken dat ik wat meer beslagen ten ijs (of water!) kom. Oké sorry, dit was het laatste flauwje grapje. Een tijd geleden postte ik een yoga routine die ondersteunt bij het surfen. Ook kan het nuttig zijn om elke dag tien pop-ups in je kamer te oefenen, waarbij je er goed op let dat je voeten altijd op het midden van je ‘board’ uitkomen, je knieën goed gebogen zijn als je staat en altijd meteen de kant op kijkt waar je heen wilt (vijf rechts en vijf links). Zo train je je reflexen die straks in het water goed van pas komen.

5 // Raak vertrouwd met de zee
En de laatste tip is veel in de zee te zijn. Je hoeft niet eens per se te surfen of een board mee te nemen. Ga zwemmen in de zee, zorg dat je veel in het water bent. Voel de kracht en de stroming van de zee. Kijk naar anderen die surfen, op veel verschillende spots en hoe de golven breken (de vakantie is een perfecte tijd hiervoor!) Waar liggen anderen in het water? Wie pakt er golven (en wie niet? Het valt me de laatste tijd steeds vaker op dat er ook altijd anderen in het water zijn die geen golven pakken, ik was dus niet de enige!) Ik heb het geluk dat mijn vriend al heel lang surft en zelfverzekerd is in het water (als je dat geluk niet hebt, raad ik je aan om bij Hanne Keijzer van Blue Mind een sessie te boeken, zij is gespecialiseerd in het overwinnen van angst in het water!) Mijn vriend peddelt altijd samen met me uit en laat me zien waar de golven precies breken, wanneer er een hoge set aankomt en waar ik het beste kan gaan liggen. Ik heb voorheen enorm vaak op de schouder van de golf gelegen, omdat ik niet de piek positie durfde te pakken als het druk was. Het resultaat: geen golven voor mij en veel frustratie! Inmiddels begrijp ik dat niet iedereen in het water zo stoer is als ze eruit zien en dat jongens het eigenlijk vooral leuk vinden als een meisje een mooie golf pakt. Ik ben nu zelfs bezig met af en toe turns te oefenen. En dat voelt goed!

Wat zijn jullie ervaringen met (angst) in het water? Praat je wel eens met anderen hierover? En heb je wat aan deze tips? Ik hoop het, laat het me weten!

Volg me op: Facebook | Instagram | Twitter | Pinterest | Bloglovin’


Tips to keep surfing fun

I never talked much about it, but about a year ago I really didn’t like surfing that much anymore. I was convinced I didn’t have enough skills to do it and my progression was almost non-existant. Often I thought about just quitting it completely, because I felt ashamed if I didn’t catch any waves during a two hour session. I was super frustrated, but at the same time I didn’t want to be a quitter. Let’s call it a surfers block. Now, about a year later, a lot has changed for the better. I thought it might be interesting to share what I have done to get rid of my surfers block and make it fun again! Also, because I’ve noticed this is something a lot of women (and probably men too) struggle with.

First of all, surfing should be fun! These tips are not meant to help you surf better, but these are to help you to realize that surfing is fun again. If you are having fun in the water, progress will come automatically. But how do you do that, keeping surfing fun? These are my five best tips for all surfgirls that are struggling!

1 // Let go
The most important, and most difficult thing, to do is to let your expectations go. It doesn’t matter if you’ve been surfing for one, five or ten years. It’s these expectations of how you should perform, that are frustrating and chasing all the fun away. No one but yourself is telling you that you should be at certain level or that you’re not good enough. It might be way more efficient to set a goal for the day, that is actually achievable. Something like: “today I want to peddle through the white wash to the line-up” or “today my goal is to have fun on a softtop”. It might even be helpful to step back and surf white water for a day, just to get back the feeling of having fun in the water. Remind yourself it’s not about how many waves you surf, it’s about the amount of fun you have. That you enjoy being in the water and definitely not discrediting yourself for not being there yet. Because that’s exactly what’s holding you back!

2 // Choose the right board
I can’t believe how much time I’ve stubbornly surfed on a board that’s too small for me. I never owned a board that’s bigger than a 6”11’. No wonder progression went so slow for me! I actually only realized this after borrowing the longboard of my friend Emma in Bali. All of a sudden, I could manage a take-off. It turned out to be key, I swapped my 6”5’ fish for a 7”2’ fun board. And I had a lot of fun on it!

3 // Check the conditions
I was led to believe that to be a real surfgirl, you’re supposed to be in the water 24/7. No matter what the conditions are like, no matter how early you need to get up. For me, this didn’t work. I now know that when I go in when the waves are clean and mid-high, and not too hollow, I will have a fun session. Because I know where I am at and what I can handle right now. This means that sometimes I get to surf less, when it’s too high or messy. I am not ashamed of that anymore, because I do that for me. To keep it fun! If you are in the process of making surfing fun again too, than don’t ask too much of yourself. Take it one step at a time. Be selective and only peddle out when you feel comfortable with the conditions. Later on, you can start challenging yourself again, and see where you’re limits are at. But don’t go too fast, first be a bit more picky, it doesn’t make you any less of a surfer!

4 // Yoga
I think doing yoga helped me tremendously in surfing. It made me realize how little core strength I actually had. I had massive muscles in my legs, because I was a runner. Now I do yoga daily (for about ten to ninety minutes a day), and not only increased my flexibility, but also my strength. The core (and arm!) muscles come in super handy when surfing. I shared a yoga routine to improve your surfing before, check the post here! Something else that could help: do ten pop-ups in your room every day. Make sure your feet are in the right position on your imaginary board, that you are bending the knees and are looking in the direction where you’re going straight away (practice five left and five right). This way, you’re training your reflexes for when in the water.

5 // Get comfortable in the water
The last tip is to be in the water as much as possible. You don’t even need to surf or take a board. Go swimming in open water, get salty. Feel the power and currents. Watch other people surfing, on different surfspots, watch how the waves break (vacation time might be the perfect time to do this!) What are others doing in the water? Who’s catching waves? (and who’s not, why not?) I am lucky, for I have a surfing boyfriend who helps me to feel comfortable in the water, by showing me where to catch the waves, when the sets are coming, etcetera. If you’re not so lucky, you might want to book a session with Hanne Keijzer from Blue Mind, since she’s specialized in helping people overcome fear in the water! By gaining knowledge about a surfspot, I feel more comfortable to take a peek position and catch a lot more waves. I came to understand that a lot of people are looking though in the water, but are actually super nice and excited to see a girl catch a good wave. I am even starting to work on turns every now and then. It feels super nice to can finally say that (in case you wonder, I have surfed for about five years now.)

What are your experiences (with fear) in the water? Do you talk about this with others? Are these tips helpful for you? Let me know!

Follow me on: Facebook | Instagram | Twitter | Pinterest | Bloglovin’

Previous Post Next Post

You may also like

7 Comments

  • Reply Iris

    Ahh thanks voor de tips!! Toevallig ga ik aankomende zondag voor het eerst in NL surfen (les). Ik herken de diepe frustratie van hier ben ik niet voor gemaakt, ik heb totaal geen controle en hier waag ik mij nooit meer aan(Indonesië), ook erg versterkt door een surfleraar waarmee ik weinig feeling had. Maar ook het intense gevoel op momenten dat ik echt vertrouwd raakte met mijn board in de zee (Nicaragua).

    Lijkt me een heel goed idee om mijzelf met een yogasessie voor te bereiden zondag:)

    15 July 2016 at 09:30
  • Reply Diah

    Superherkenbaar en ja voor mij geldt ook zeker de fun dus eindig ik vaak genoeg in de schuim maar who cares…;) elke keer weer opnieuw als ik ene poos niet ben geweest.
    Diah recently posted…Event | Flavourites Live 2015My Profile

    15 July 2016 at 18:47
  • Reply Samantha | There She Goes Again

    These tips are lovely! I’ve never tried surfing, but it’s always looked like an incredible experience. I blame it on growing up in a landlocked state!
    Samantha | There She Goes Again recently posted…Behind the Scenes of Live Learn Venture’s PhotoshootMy Profile

    17 July 2016 at 03:37
  • Reply Sophie

    Love love love this. Isn’t it so important to focus on the fun, and what attracted us to surfing in the first place? It can be so meditative and such a peaceful way to actively connect with the ocean…but somewhere along the road, that can be overshadowed by thoughts of where we “should” be in our surfing. It seems like the fun of just catching a wave and standing up on a board gives way to crazy pressure. I’m still in the middle of my own surf block….but actively working my way through it to find the joy on the other side! xxx

    4 August 2016 at 06:45
    • Reply Iris Overgaauw

      Hi sweetie,

      That’s exactly what I’m talking about:) So happy that you understand and I’m sure you’ll find the joy on the other side! I hope you and Simon are enjoying Australia and I really hope you’ll be visiting us in Portugal one day! It would be such a great thing!! Say hi to Simon for me and safe travels xx

      4 August 2016 at 22:16
  • Reply Isa

    Super herkenbaar! Ik surf nu ook al een paar jaar en nog steeds kan ik heel gefrustreerd raken als het echt niet lukt. Thanx voor de tips! Liefs, Isa
    Isa recently posted…Zoethout koekjes met muntMy Profile

    9 August 2016 at 09:26
    • Reply Iris Overgaauw

      Hi Isa, wat tof, ik wist niet dat je ook surft! En snap het helemaal, ik hoop dat je wat hebt aan de tips! Liefs

      16 August 2016 at 12:44

    Leave a Reply

    Share your latest post